Escaldes-Engordany

Escaldes-Engordany

Escaldes-Engordany es LA ciudad de las Grandes Vueltas ciclistas de los últimos tres años. En 2015 recibió por tercera vez en su historia una etapa de La Vuelta, que partía rumbo a Lérida. En 2016, fue el Tour de Francia el que descubrió esta ciudad termal del Principado. En 2017, Escaldes-Engordany volverá a acoger una salida de La Vuelta. ¿Qué pasará en 2018?

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Escaldes-Engordany – Tarragona 

Esta etapa comienza en la frontera entre Andorra y Cataluña, y el pelotón debe recorrer las provincias de Lérida y Tarragona de Norte a Sur. Con perspectiva geológica, la ruta atravesará los tres grandes dominios geológicos de Cataluña: los Pirineos, la cuenca del Ebro y la cordillera Costero Catalana.

La ruta parte del centro geológico de los Pirineos, donde la erosión ha expuesto las rocas más antiguas y profundas (rocas metamórficas del Paleozoico, de entre 540 y 400 M.a.) y nos lleva hacia las partes externas de la cordillera, sobre rocas cada vez más recientes. En esta primera parte, las carreteras y los valles cortan estructuras donde las rocas aparecen fracturadas y/o plegadas, demostrando que los Pirineos se formaron cuando las placas Ibérica y Euroasiática, al juntarse, aplastaron todo lo que se interponía entre ellas. El anticlinal de Oliana es un ejemplo de estas estructuras, un enorme pliegue de 12 kilómetros de largo y 2 kilómetros de ancho que conforma todo el valle de Oliana.

La segunda parte de la etapa cruza la cuenca y el valle del Ebro, dos cosas que a menudo confundimos. La cuenca terciaria es una gran depresión (entre los Pirineos, la cordillera Ibérica y la cordillera Costero Catalana) donde se acumularon sedimentos conforme se erosionaban las cordilleras, durante todo el Terciario (Paleógeno y Neógeno). Hace unos 60 millones de años la cuenca empezó a recibir sedimentos y lo hizo hasta hace unos 2,5 millones de años ¡más de 50 millones de años acumulando arenas, arcillas o yesos! El valle del Ebro, en cambio, se ha formado en los últimos 2,5 millones de años, erosionando buena parte de los sedimentos de la cuenca terciaria y depositando materiales más modernos y actuales.

En todo caso, aquí las rocas son mucho más modernas que en los Pirineos, siendo esencialmente materiales depositados por lagos y ríos antiguos asociados al actual sistema fluvial. Así, podemos destacar algunos elementos geológicos representativos de dicho ambiente, como la sucesión lacustre de Sanaüja. Asimismo, también cabe mencionar la cueva de L'Espluga de Francolí que, con sus 3590 m de extensión, es la séptima mayor cueva desarrollada en conglomerados del mundo.

Finalmente, los ciclistas deberán atravesar la cordillera Costero Catalana. Aunque el recorrido discurre por el valle del río Francolí, sin grandes rampas que superar, a los lados de la ruta hay afloramientos rocosos interesantes. Entre ellos podemos destacar los arrecifes de La Riba, enormes construcciones de hasta 40 m de altura que los corales formaron en el Triásico (252-201 M.a.) y ahora están en superficie. Poco antes del final de etapa, los relieves de la sierra de Miramar son el último resalte del día, que encierra rocas volcánicas de 400 millones de años de edad.

Término de Etapa: Anticlinal

Es un pliegue del terreno que tiene una curvatura convexa hacia arriba, en forma de bóveda, y en cuyo núcleo se hallan los materiales más antiguos. Esta estructura geológica se produce por esfuerzos compresivos en el terreno.

Anticlinal del Oliana © Google EarthSucesión lacustre de Sanaüja © Isidre blanc / Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 UnportedCueva de L’Espluga de Francolí. © Tirso Maldonado / Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0)

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