Sábado 10 septiembre 2016

Etapa 20Benidorm / Alto Aitana. Escuadrón E. Aire

Salida 12h18 (Horas locales)
  • Quintana sentencia la Vuelta en el Alto de Aitana, donde gana Latour

    El joven francés Pierre Latour (Ag2r La Mondiale) se ha impuesto en la 20ª etapa de la Vuelta a España, batiendo a Darwin Atapuma (BMC) en la cima del Alto de Aitana después de una fuga muy competida. En la lucha por la general, Nairo Quintana (Movistar) ha sentenciado la victoria final al resistir a todos los ataques de Chris Froome (Team Sky), mientras Esteban Chaves (Orica-BikeExchange) ha recuperado su tercer puesto en la general con un ataque lejano.

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Imágenes de la etapa

video10/09/2016 

Cámara a bordo - Etapa 20 - La Vuelta a España 2016

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La etapa en imágenes

imagen10/09/2016 

Nairo Quintana (Movistar) en la 20a etapa de la Vuelta a España 2016 © Graham Watson

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Geodiversidad

Un sube y baja entre montañas béticas

Macizos calizos de la sierra de Aitana © Unipublic

Después de 19 etapas por la península Ibérica, con una breve incursión en el Pirineo francés, ya sabemos que si África y Europa no se hubieran acercado hace unos 20 millones de años la Vuelta Ciclista a España no tendría puertos de montaña -ni ascensos ni descensos. Las montañas alicantinas, además de poner un broche final a la Vuelta, son también un recuerdo de que el Mediterráneo fue más ancho, que África y Europa estuvieron más separadas y el planeta cambia constantemente.

Las montañas alicantinas también se formaron cuando la península Ibérica fue comprimida entre los dos grandes continentes. A lo largo de la etapa se suben y bajan puertos rodeados de montes destacados. Por ejemplo, el monte Ponoig, en Polop de la Marina (1181 m) es una sierra áspera y rocosa, de empinadísimas pendientes, cubierta de largos canchales y formidables peñascos y paredes.

El levantamiento de todas las sierras se produce cuando las rocas se fracturan y se pliegan. A lo largo de la Vuelta hemos visto varios ejemplos de pliegues y en esta penúltima etapa hay algunos muy destacados, como el pliegue del Penyal Roig, en Parcent. Se trata de un pliegue en calizas masivas de hace unos 60-30 millones de años (Cretácico y Paleógeno).)

A unos 3 km al sureste de la ruta, entre Benimassot y Balones, está el impresionante paraje “Les Agulles dels Frares” o “Agujas de los Frailes”. Se trata de un espectacular paisaje kárstico formado por grandes pináculos o mogotes de piedra caliza, de hasta 50 metros de altura. Se formaron por la disolución de la roca caliza y son similares a las conocidas ciudades de piedra, entre ellas, el Torcal de Antequera (Málaga), los Mallos de Riglos (Huesca) o los pináculos de la Sierra de Montserrat (Barcelona).

Entre los relieves de las montañas uno no acabaría de encontrar puntos singulares. La lista es imposible y lo que sigue es sólo una muestra para animar a los más curiosos:

  • Al norte de Benimarful, junto al embalse de Beniarrés, está la Albufera de Gaianesse que no es una albufera en sentido estricto, o sea una laguna costera salobre, si no una laguna de agua dulce. Se trata de una laguna de origen endorreico, la última de la Vuelta 2016. Como otras lagunas similares se desecó para cultivar su fondo y luchar contra el paludismo, pero en 2004 el drenaje colapsó y apareció el agua.
  • Las sierras albergan multitud de yacimientos paleontológicos. La Querola es sólo un ejemplo cerca de la ruta; allí aparecen fósiles de hace unos 120 millones de años, con una enorme variedad: Phylloceras, Crioceras, Holcostephanus, Acanthodiscus, Lissoceras, Neocomites, Hoplites, Belemnites, Duvalia, etc.
  • Hay miles de barrancos, como el de El Molinar en cuyos márgenes quedan vestigios de los numerosos molinos que aprovechaban la fuerza de las aguas.En la actualidad hay un molino restaurado.
  • Y hay simas espectaculares. Culminando la Sierra Aitana, los Avencs (sima en valenciano) de Partagat son un singular conjunto de fracturas, que han desgajado el terreno dando lugar a profundas inmensos bloques de caliza que se deslizan lentamente ladera abajo, en dirección a la localidad de Benimantell. Las dimensiones son espectaculares; las grietas que separan los bloques de piedra alcanzan más de 100 metros de longitud, con una profundidad de más de 20 metros.

Término de la etapa
Simas. Cavidades kársticas de trazado vertical, frente a las galerías kársticas que tienen un desarrollo preferentemente horizontal.
Canchales. Depósitos de rocas acumulados en las laderas de las montañas, normalmente al pie de roquedos casi verticales. La mayoría se forman cuando el agua penetra en las menores fisuras y rompe las rocas al congelarse.

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Portadores de maillots al final de la etapa 21

Clasificaciones al final de la etapa 21

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